GMTs fuertes y ligeros: Una respuesta real para reducir el peso de un automóvil

Como resultado de una reciente encuesta llevada a cabo por Maritz Research, una de las mayores empresas del mundo en investigación de mercado, los compradores estadounidenses parecen considerar el ahorro de combustible como uno de los principales factores a tener en cuenta al comprar un automóvil. Este informe muestra importancia que le asignaban a la fiabilidad (10,8%), al valor (8,1%), a la calidad (8,1%), al ahorro de combustible (8%) y al precio (6,9%) en 2007. Sin embargo, esos puntos de vista han cambiado. En 2012, consideraban que lo más importante era el ahorro de combustible (10,1%), el valor (7,8%), la fiabilidad (7,0%), la calidad (6,6%) y el precio (5,5%).

GMTs fuertes y ligeros: una respuesta real para reducir el peso de un automóvil



Además, las normas ambientales -cada vez más exigentes- agregan complicaciones adicionales a los fabricantes de automóviles. Y lo que es más importante, el gobierno de los EE.UU. planea elevar la meta de ahorro de combustible a 15,1 km/l para los nuevos vehículos en venta en los EE.UU. durante 2016.
En otras palabras, si un nuevo modelo a presentarse en 2017 no cumple con este nuevo requisito, los fabricantes tendrán que abonar una multa de 25.000 dólares por unidad o dejar de vender el modelo.

Para poder cumplir con los cambios en las preferencias de los compradores y con las normas ambientales, los fabricantes de automóviles deben acelerar sus esfuerzos para desarrollar nuevos vehículos. Para conseguirlo han estado trabajando denodadamente en mejorar el ahorro de combustible, concentrándose en la eficiencia de los motores y sistemas impulsores, reduciendo los coeficientes de resistencia aerodinámica con nuevos diseños de carrocería, y desarrollando nuevos vehículos que puedan utilizar energías alternativas, tales como electricidad o celdas de combustible de hidrógeno. Sin embargo, existe el consenso que tales medidas se están acercando a su límite tecnológico.

Por lo tanto, los fabricantes orientan ahora sus esfuerzos a reducir el peso de los vehículos. Puesto que una disminución del 10% en el peso de un automóvil puede lograr una reducción del 3 al 8% de ahorro en combustible, y de alrededor del 3% en emisiones de carbono, con ello podrían satisfacer las necesidades de los compradores de automóviles y las normas gubernamentales.

Más ligero que el acero pero igual de fuerte

El GMT se ubica en el centro de los esfuerzos de reducción de peso, debido a que el material, compuesto por Polipropileno reforzado con Fibra de Vidrio, es tan fuerte como el acero, pero entre un 20 y un 25% más liviano. El material llamó la atención como alternativa al acero desde finales de 1980, tanto en América del Norte como en Europa.

Hanwha StrongLite, la línea de productos de GMT de Hanwha Advanced Materials, ha cumplido con las necesidades de los fabricantes de automóviles. Por ejemplo, los parachoques traseros de tercera generación (1993~1998) del Hyundai Sonata pesaban 4,3 Kg, pero los correspondientes a la séptima generación (2014~) del Hyundai Sonata, denominada LF Sonata, sólo pesan 2,57 Kg. Esto demuestra que el GMT es ahora una alternativa realista para reducir el peso de un automóvil.

Mayor aplicación del GMT gracias la primera
viga híbrida de parachoques delantero del Mundo

Hanwha Advanced Materials ha ampliado el campo de aplicación del GMT con sus nuevas tecnologías y conocimiento en la primera viga híbrida para parachoques del mundo.

En 2013, el fabricante del GMT logró superar una de sus principales debilidades por primera vez gracias a su creatividad. La empresa pudo solucionar el problema que hace que el GMT se rompa fácilmente al aplicar una fuerza superior en su punto frágil. Al reforzar el GMT con acero, se superó el problema y se desarrolló el primer parachoques delantero del mundo fabricado con un híbrido de GMT y acero.

Además, la empresa está ampliando la disponibilidad del GMT gracias al desarrollo del CFRTPC (Compuestos de Termoplásticos Reforzados con Fibra Continua), uno de los materiales reforzados más modernos, y utilizando el know-how obtenido hasta la fecha al desarrollar materiales ligeros.

Vigas de Parachoques Delanteros de Híbrido GMT-Acero (“StrongLite”) Desarrollado por Hanwha Advanced Materials

Casos de aplicación de GMT de Hanwha Advanced Materials

Hanwha Advanced Materials, Nº 1 Global en el mercado de los GMT

Tras comenzar la producción en masa en 1995, Hanwha Advanced Materials ha ocupado el 70% del mercado global de los GMT desde 2009. Sin embargo, el fabricante de GMT rehúsa a contentarse con ese logro. Hanwha Advanced Materials no sólo ha seguido desarrollando materiales de alto rendimiento, nuevos métodos de moldeo y nuevas formas de combinar diferentes materiales, sino que también ha establecido una red global de aprovisionamiento que incluye China, los EE.UU., la República Checa, etc. Además, la empresa ha reforzado su posición como mejor socio estratégico, lo que puede ayudar a los fabricantes de automóviles, incluyendo a Hyundai, General Motors, Audi, Honda y a Volkswagen, a plasmar sus estrategias de reducción integral de peso de los coches, gracias a su capacidad para desarrollar procesos y aplicaciones personalizadas, lo que incluye el diseño, modelaje y las pruebas de rendimiento de cada pieza para sus clientes.

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