Everything You Need to Know About Eco-friendly Biodegradable Plastics

关于环保生物降解塑料,你要知道的一切

可加工成各种形状的塑料,是有史以来最有用的材料之一。塑料的应用范围无穷无尽, 包括食品包装、医疗设备以及汽车、服装和家具等各类产品和技术,全方位渗透到我们的日常生活。

不幸的是,因强耐久性而有了广泛用途的塑料,恰恰因耐久特性而使其成为全球污染的主要原因。因为吸管、杯子、购物袋等并不需要过长使用寿命的产品,都是由塑料制成的。

至此,生物降解塑料日趋受到关注。生物降解塑料是指在几个月内就能在环境中自然分解的塑料。为了让环保生物降解塑料根植于日常生活,韩华集团最近与韩国餐饮管理企业SPC集团签署了为SPC产品包装共同开发生物降解塑料材料的协议。

韩华和SPC共同开发的新材料来自何种原料?新材料将如何改变我们对生物降解塑料的看法?下面了解一下相关内容。

塑料污染问题

在我们讨论生物降解塑料的细节之前,应该先看看传统塑料对环境构成了多大的威胁。

每年产生的废塑料数量触目惊心。根据联合国环境规划署(UNEP)的数据,在塑料总生产量中,大约有一半是一次性使用后废弃的。目前,全世界每年使用5万亿个一次性塑料袋,每分钟消费100万个塑料饮料瓶。

我们每天使用的餐饮容器、美容和洗漱用品等日常用品,可能需要几十年甚至几个世纪才能自行分解。除非我们采取措施使这些产品更可持续,否则塑料污染将变得更加严重。

普通塑料产品的使用寿命​

single-use grocery bags : 20 years, coffee cups : 30 years, straws : 200 years, water bottles : 450years, toothbrushes, diapers : 500 years. 资料来源:世界自然基金会(WWF)​

自然的解决方案

虽然没有根本解决塑料污染的灵丹妙药,但如果我们用可生物降解塑料取代传统塑料,那么,塑料污染情况也能得到一定的控制。

得益于韩华等多家企业的努力,植物基生物降解塑料领域的研究近年来取得了长足进展。在不破坏环境的前提下可安全分解的生物降解塑料,大部分都是由聚乳酸(PLA)制成的。 PLA 是一种从玉米、木薯和甘蔗等淀粉类植物中提取的聚酯。

在一定条件下,可生物降解塑料制成的产品可以很容易分解为水、生物质和二氧化碳。分解过程少则不到6个月,被细菌、藻类和真菌等自然产生的微生物加以分解。

从可持续发展的角度来看,PLA之所以令人瞩目,不仅因为其可再生、可分解,而且相对便宜,用途也非常广泛。除了广泛应用于医疗用途以外,PLA的快速分解特点使其特别适用于饮料瓶和食品容器等使用周期较短的产品。

最重要的是,PLA是一种热塑性塑料,这意味着它的熔点比许多基于化石燃料的替代品低。因此,易于再次加热加工重复使用,而不影响产品质量。

生物可降解塑料的寿命周期 资料来源:澳大利亚生物分解塑料协会

关键是耐久性

虽然PLA的低熔点使其更容易再加工成新制品,但它的耐久性低于传统塑料。这是普及PLA的一大障碍。由于PLA的耐久性较差,因此迄今为止难以使用于需要耐热的产品。比如,PLA不适合用于咖啡杯和其他盛放热液体的容器。而且,在炎热的夏天也可能导致PLA容器软化或变形。

换言之,要想使可生物降解的塑料包装成为日常用品,必须要开发更耐久的PLA。设定目标之后,韩华思路信的全资子公司——韩华化合物,依托其生产世界顶级材料的经验,全力探索加强PLA包装容器的耐久性,扩大其应用范围的方法。通过努力,研究终于获得成功。通过自主开发专有的混合技术,在保持PLA生物降解特性的同时,提高了耐久性。

这一配方将应用于韩华化合物和SPC集团致力于开发的新型PLA包装材料。这些材料将用于包装SPC旗下品牌的产品,其中包括很受欢迎的连锁加盟店,如Shake Shack、巴斯金罗宾斯和当肯甜甜圈等著名品牌。

著名的SPC集团品牌: jamba juice, shake shack burger, dunkin, baskin robbins, paris baguette

光明的未来

韩华与SPC集团的这份协议将成为生物降解塑料扩大应用的里程碑。随着环保产品应用的可行性日益扩大,专家们非常看好生物降解塑料市场的未来。

Precedence Research的最近一份报告预测,到2027年,全球生物降解塑料市场的价值将从2019年的33.9亿美元增至70.6亿美元,复合年增长率(CAGR)达到9.6%。特别是随着环保食品和饮料包装的需求大幅上升,2020年价值为5.2547亿美元的PLA市场,从2021年到2028年将以18.1%的快速增长。

此外,在全球范围内,政府和行业采取措施解决塑料污染的势头日趋迅猛。欧洲在解决这一问题方面一直特别积极。欧洲大陆不仅是世界上最大的生物降解塑料市场,而且最近还出台了一项针对一次性塑料的禁令,努力减少塑料产品对环境的影响。

未来几年,亚太地区将会成为生物降解塑料市场增长最快的地区之一,2018年至2023年的复合年增长率预计达27.6%。需求的主要驱动因素包括日益关注环境的消费者,以及各国政府的政策鼓励开发更有利于环保的产品。

全球生物可降解塑料市场价值. 2019: $3.39 billion, 2027 : $7.06 billion. CAGR : 9.6%. 资料来源:Zion Market Research

展望未来

为了有效控制塑料污染,给子孙后代打造一个更加绿色的世界,开发PLA等生物降解塑料迫在眉睫。

韩华一直致力于提高可降解塑料的耐久性,使其能够具有不亚于传统塑料的多用途性。今后,为了早日使更多环保型产品出现在超市货架,让消费者在日常生活中广泛使用环保塑料,韩华将全力以赴。

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