开发塑料回收新技术,实现循环经济


[2020年6月8日] 我们正在面对一个不愿面对的事实:地球拥有的自然资源是有限的,而且日益稀缺。虽然环保产品和废物回收利用技术开发已有几十年,但今后还需要我们大幅减少或减缓资源消耗。

据艾伦•麦克阿瑟基金会报告显示,因气候变化和污染导致的土地退化,每年全球经济损失规模达400亿美元。如果不立即解决此一问题,居住用地、农业用地和工业用地也会逐渐减少。人类围绕日益稀少的资源进行的争夺也会日趋激烈。

在循环经济中,进一步升级的回收利用技术至关重要

正因为如此,可持续性比以往任何时候都显重要。韩华思路信化学部门(原韩华化学)认为,采用循环经济将有助于解决这一紧迫问题。艾伦•麦克阿瑟基金会主张,稳步实施循环经济的话,那么在2030年之前,汽车制造、建筑和电力生产等行业的主要原材料消耗最多可减少32%。

为了帮助实现这一目标,韩华思路信正在全力开发回收技术,以便能够以可持续的高效方式回收利用有限的资源。

提高回收效率

韩华思路信正在开发回收技术,为塑料注入新的生命

韩华思路信的研究主要集中在热解技术上,即在高温下诱导材料的热分解。其技术应用于塑料时,热分解酶将分解塑料的长链结构,并使它们转化为原来的化学单体,这样就可以重新加以利用,生产新的塑料。

目前,热解技术在塑料回收利用中的应用还很有限。因为热解需要一系列复杂的分解反应。另外,目前的热解生成的材料只能用于生产柴油、锅炉用燃料等低级可燃物。

为此,韩华思路信的研究团队正致力于提高热解工艺生产的再生材料的质量和良率,并正在寻找可应用于现有热解技术的石化催化剂技术。

攻克难关

以PVC(聚氯乙烯)为例, 从管道和地板到玩具和家具,在日常生活当中得到广泛使用。不幸的是,PVC与其它材料相结合时就很难回收利用。

这就是韩华思路信正在开发回收材料工艺的理由。比如PVC涂层墙纸等材料通常在回收工厂是不被接受的。PVC的回收利用从两个层面有问题:首先,用现有技术很难分离壁纸纸浆中的PVC。其次,PVC的回收成本高,因为它与增塑剂和其他添加剂结合在一起,所以在回收利用PVC之前,需要用化学方法去除添加剂。

为了解决这一问题,韩华思路信正在开发新的分离技术,先将PVC从纸浆中分离出来,然后使用选择性溶剂提取法去除在PVC上的增塑剂和添加剂。

延长塑料的使用周期

可靠而价廉的PVC回收技术如能实现商业化,就能大幅减少塑料废物总量,有效减少因填埋或焚烧引发的二氧化碳排放,可保障环境的可持续性。

欧盟认为PVC污染是一个非常紧迫的问题,并在2011年推出了PVC回收专门项目——VinylPlus。该项目已经取得了良好的进展,2018年欧洲成功回收了近74万吨PVC,下一步的目标是到2030年使欧洲的PVC回收总量超过100万吨。

可靠而价廉的塑料回收技术的发展,将会对世界带来革命性的变化——一直被丢弃或作为可燃燃料焚烧的塑料,使用周期得到延长,这将减少从油井开采石油和天然气的需求。

为了实现这一目标,韩华思路信将继续摸索科研创新,在高效利用地球有限的自然资源的同时,尽量减少对环境的不利影响。

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