韩华宣布投资卫星企业——OneWeb,助力韩华太空业务进一步腾飞

绕地球轨道运行的卫星

[2021年10月27日] “最后一片未被开垦的未知领域”——太空,将会成为下一个万亿美元级的增长动能。

在全球,民间资本纷纷投资太空领域,各国政府对太空的关注度也日趋升高,围绕太空即将出现新一轮投资竞赛。在所谓“旧太空时代”,太空开发由政府主导,而“新太空时代”则由私营企业推动。韩华作为新太空时代的主力企业,最近,宣布收购一家以建设太空互联网连接世界为使命的英国公司——OneWeb,进一步巩固了作为新太空时代核心企业的地位。

收购OneWeb的股份,将使韩华成为与英国政府、印度企业Bharti Global、欧洲最大的卫星运营商Eutelsat、日本科技巨头软银等公司并驾齐驱的全球顶级投资者。这些关键投资者作为各自领域的领先者,将与OneWeb分享他们的专业技术,创造协同效应,帮助OneWeb的业务和技术起飞。

韩华也将在新太空时代迅速扩大影响力,并帮助OneWeb实现其宏伟目标。

OneWeb的公司旗与投资国的国旗
射电望远镜的夜间图片

新太空时代的太空竞赛

在阐述OneWeb的专业领域——太空高速互联网之前,有必要介绍一下为什么世界各地的著名公司都将目光转向太空。与企业推进创新的道理一样,最根本的原由是成本。

随着多年来的技术进步和卫星发射成本的下降,各家企业开始投资太空领域,不仅在太空旅游,还在卫星通信、太空货运、太空采矿,甚至商业太空居住等领域,谋求革命性的变化。正如德勤(Deloitte)指出,不断下降的发射成本正在逐渐消除投资初期的进入壁垒,使宇宙空间实现了“民主化”。

成本下降推动了行业的快速发展。从人类太空旅游到高速物流配送,利用太空的众多行业有望成为现实。这个行业发展潜力到底有多大?根据摩根士丹利估计,到2040年,全球太空产业规模将由今天的3500亿美元增至1万亿美元以上。

宏伟目标

OneWeb总部位于伦敦,是全球航天产业急剧发展领域的领军者。

OneWeb以消除阻碍经济和社会发展的连接障碍为己任,计划利用数百颗近地轨道(LEO)卫星组成的网络,为世界各地的客户和社区提供高速、低延迟的超高速互联网服务。

城市夜景
OneWeb卫星网络效果图

前途无量的伙伴关系

在航空电子和太空、安全和保安、信息系统服务等领域,拥有差异化技术力量的全球性综合解决方案企业——韩华Systems于今年8月宣布投资3亿美元,收购OneWeb8.8%的股份。

韩华Systems将与OneWeb合作,利用领先的卫星和天线技术,
助力OneWeb在世界任何地方实现企业级连接。韩华Systems还将利用在开发卫星和天线技术方面积累的知识,帮助OneWeb在世界各地提供卫星宽带互联网服务。

通过相互合作,创造卫星技术力量的协同效应的话,OneWeb可以利用韩华Systems在亚洲地区的网络,为亚洲地区向卫星高速互联网过度发挥作用。两家公司通过加强合作,可以在小型卫星市场占据领先地位。虽然现在规模还不大,但预计未来十年内,该市场的价值将达到513亿美元。

OneWeb首席执行官尼尔·马斯特森介绍韩华的投资

在高速发展的太空经济中,卫星宽带互联网技术是关键所在。根据摩根士丹利估计,到2040年,卫星高速互联网将占整个全球空间经济增长预期的50%到70%。

随着对数据的需求呈指数式增长,发射提供宽带高速互联网服务的卫星将有助于将数据成本降低到可以忽略不计的水平。事实上,据摩根士丹利的预测,无线数据每兆字节的成本降到当前的1%以下的话,从人工智能到自动驾驶汽车,网络覆盖将更加严密无缝。

截至2021年10月14日,OneWeb共发射了358颗LEO卫星,其中104颗是在OneWeb和韩华发表合作后发射的。OneWeb计划到2022年,通过648颗卫星完全覆盖全球,进而实现连接全球的宏伟目标。

对OneWeb的投资,将使得韩华与贡献于OneWeb 愿景的其他行业的引领者并肩而行。

OneWeb迄今发射的所有卫星都是由空中客车OneWeb卫星有限责任公司制造的——该公司是OneWeb和欧洲最大飞机制造商——空中客车的合资企业。OneWeb还与美国领先企业——休斯公司就其卫星网关技术进行了合作,并与经验丰富的火箭发射运营商阿利安太空公司(Arianespace)和联盟号(Soyuz)进行了合作。卫星网关是卫星基础设施的重要组成部分。有网关,卫星和本地网络之间才能传输数据。基础设施到位以后,全球通信公司以及OneWeb的股东Bharti和Eutelsat将提供卫星互联网服务。

雄心壮志

美洲大陆夜间的卫星图片

韩华宣布对OneWeb的投资再度证明了韩华对太空的重视。韩华于2020年6月宣布收购英国卫星通信天线技术开发公司Phasor Solutions的业务和资产。去年12月,韩华又向美国卫星通信企业Kymeta公司投资了3000万美元。今年初,还收购了小型和中型观测卫星制造商Satrec Initiative 30%的股份,加强了在整个卫星业务价值链中的地位。

韩华将太空产业视为一个重要增长点,最近宣布成立了一个名为“太空中心(Space Hub)”的新的太空课题小组。太空中心将协调各业务领域的研究、开发和投资,包括卫星通信、空间运载火箭、地球观测(EO)、小行星采矿和轨道服务等。

韩华Systems将在太空中心的启动过程中发挥关键作用。韩华集团计划除了开发卫星本体和卫星载荷外,还将致力于提高卫星通信天线技术和卫星间连接(ISLs)技术。ISLs是提供高质量互联网服务的关键技术。

韩华航空航天最近提出了“不要浪费空间(Don’t Waste Space)”的口号,表明了自己的雄心壮志。太空中心也迅速应答,提出了“太空中心,不要浪费空间!”的标语。这两个口号都号召人们用行动开拓宇宙的无限潜能。

韩华还通过行动,为10月发射的KSLV-Ⅱ火箭“Nuri号”的开发做出了贡献。“Nuri号”是韩国首枚自主研发的火箭,从最初的概念到生产,均采用国产技术。 相关公司参与这一历史性发射的更多细节可以在这里找到。

展望未来,从宇宙发射体和对地观测技术到卫星天线和网络解决方案,韩华开发的先进宇航技术,将成为引领全新创新的重要动能。

OneWeb卫星发射图片

发射准备就绪

韩华和OneWeb在全球互联网覆盖方面取得的进展,可对世界各地的社区产生巨大的影响。互联网在很多方面改变了我们的生活。但是,由于全球近一半的人口——37亿人——仍处于离线状态,在快速、可靠的网络连接真正普及之前,我们还有很长的路要走。

卫星宽带能够在没有电缆等地面基础设施的情况下运行,将帮助各国缩小所谓的数字鸿沟。联合国警告称,数字鸿沟可能成为“不平等的新面孔”。今后,从船舶到飞行中的飞机,再到北极,甚至在浩瀚的沙漠之中,地球上每个角落都将方便地连接高速互联网。

要消除数字鸿沟需要许许多多“小步伐”的积累。前联合国大会主席沃尔坎∙博茨基尔(Volkan Bozkir)强调,“几十多亿人可持续发展的速度和规模将取决于数字连接”。 韩华通过发表投资OneWeb,为更多社区覆盖卫星高速互联网迈出了重要一步。希望通过这一步,助力实现全球连接,贡献于人类发展。相信,这将有助于保证不让任何人掉队,并有助于提高对资源的可达性,为更多年轻人提供创造美好未来的机会。

OneWeb弗罗里达工厂的外观
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