韩华迈入美国面向清洁能源转型敞开的大门

2022年8月16日,美国为启动向清洁能源转型,减少碳排放,立法通过了《通货膨胀削减法案(IRA)》。该法案被称为美国有史以来最富意义的气候法案,表明美国下决心采取措施,重新规划美国的能源和基础设施,以降低对化石燃料的依赖。

IRA为美国向绿色能源成功过度铺平了道路,但要想到达目的地,就需要清洁技术方面拥有丰富经验和能力的领先企业发挥作用。韩华和相关领先企业已经整装待发。

何谓《通胀削减法案(IRA)》?

IRA法案采用激励驱动方式,因此业界对其实效性予以厚望。IRA用胡萝卜取代鞭子,不通过征收碳排放税或其他惩罚性措施来减缓全球变暖,而是向如韩华这样具有绿色思维的公司在美国的气候和能源项目,提供大量补贴,补贴规模达3690亿美元。以2005年为基础,减少约40%的温室气体排放为目标,补贴范围覆盖清洁能源的几乎所有领域。

该法案为可再生能源技术企业安排了300亿美元补贴,包括光伏发电、风电和二次电池,以及为可再生能源提供动力和零部件的关键矿产品生产商。这对光伏发电行业是一个好消息。因为此前针对光伏发电的投资税收抵免计划,将在2023年前陆续取消。另外,法案还安排100亿美元向在美国建立清洁制造设施的企业,提供税收抵免,目的是鼓励制造企业将现有清洁制造设施转移到美国本土,并在生产过程中选择更环保的方式。这意味着,使用美国国内生产的光伏电池、多晶硅和组件等零部件生产光伏组件的企业,可以通过获得新的税收抵免,扩大在美国的清洁能源供应链。

IRA还设有另外一个目标,就是使钢铁、水泥和化工生产等传统行业减少对化石燃料的依赖。这些行业因为一直只依靠化石燃料满足能源需求而一直被认为是碳排大户。为了帮助这些能源密集型工业实现脱碳,IRA安排了53亿美元。氢作为在宇宙中最丰富的元素,逐渐成为减排难度大的传统行业首选替代能源。IRA将氢视为应对气候变化的重要元素,对氢能提供直接或间接的激励,为持续增长中的氢能行业赋能助力。

IRA还将为提供学徒计划和为工人支付现行普通工资的清洁能源生产企业,提供“额外”税收抵免,旨在通过提供优惠,鼓励企业提供有竞争力的工薪制度和培训课程。最高额的税收抵免对象为满足IRA法案工资和学徒要求的生产和投资企业,以鼓励制造商创造高质量的绿色就业岗位,并建立培养员工职务能力的项目。

总而言之,IRA法案条款,一方面鼓励像韩华这样一直投资于美国境内生产设施的清洁技术领先企业继续投资,另一方面鼓励更多新的企业参与减排温室气体。如果这些政策成功落地,那么在2030年前,将能遏制温室气体排放63亿吨,成为美国历史上最富意义的单一气候投资。

韩华全球领先的清洁技术站稳美国市场

韩华Qcells的美国Beacon光伏项目现场(美国加利福尼亚)

IRA的成功将取决于IRA的税收优惠能否引导企业作出承诺和行动。从这个观点来看,IRA已经结出了一定的成果。

掌管韩华光伏发电业务的韩华思路信,从2022年8月开始,就准备对美国光伏业务追加投资。拜登总统签署IRA法案以后,韩华对光伏价值链垂直整合项目的追加投资,更加慎重。IRA法案的各种激励措施的确对新投资很具吸引力,然而韩华将立足于该法案出台很久之前就已在美国夯实基础的业务,决定投资与否。

韩华集团光伏电池板生产部门——韩华Qcells,已经在美国乔治亚州运营美国最大规模的光伏组件生产设施,每年生产1.7吉瓦规模的光伏组件。位于德克萨斯州的韩华Qcells380兆瓦时级的光伏储能设施,存储电量相当于德克萨斯15.4万居民一天的用电量。

韩华思路信的业务已延伸到美国境外,在亚洲和全欧洲开展光伏发电和风电业务。韩华思路信通过欧洲子公司Q ENERGY,不断扩大欧洲的业务板块。目前与位于法兰克福的材料企业Enviria一起联手在德国建设光伏发电站,建成后其发电量将达到500兆瓦。另外,在韩国,韩华计划在今后5年内对清洁能源领域投资33亿美元,并建立光伏研发中心。

韩华目前开展的全球项目虽然不能直接享受IRA的优惠,但通过这些全球项目,可以获得美国政府和合作伙伴的信任,助力IRA目标的实现。

韩华有一个宏伟目标——在美国建立完整的光伏价值链,从原材料到成品均采用清洁生产方式供应高效光伏电池板。为此,韩华思路信在已持有REC Silicon16.67%股份的基础上,又追加收购了4.67%。总部位于挪威的多晶硅生产商REC Silicon在美国经营有两个生产设施,一个在华盛顿州摩西湖,一个在蒙大拿州巴特(Butte)。其中华盛顿工厂生产用于光伏电池的颗粒状多晶硅,最多产能达到16000公吨。得益于华盛顿工厂生产的材料,REC Silicon能够得到IRA法案对光伏电池板材料生产商提供的奖励。REC Silicon是一家以现阶段最清洁方式生产多晶硅的企业,还计划今后通过水力发电生产电力。

对REC Silicon追加投资将有助于韩华扩大业务网络,也有助于在生产颗粒状多晶硅阶段就能确保低排放的清洁光伏技术。为了在原材料采购中占据优势,并在美国境内建立可追踪的低碳光伏供应网络,REC Silicon最近与Mississippi Silicon签署了谅解备忘录。与美国多晶硅生产企业Mississippi Silicon合作,就足以证明REC的业务在快速成长。韩华对光伏供应链的投资将有力支撑拜登政府的政策目标。拜登政府计划在2035年之前将光伏发电量增加40%,并使所有电力源实现脱碳。

氢能时代扑面而来

IRA的激励措施会对多种清洁能源,尤其对氢能开发注入新的动能。可再生的燃料源——氢,作为清洁燃料,因其可用于减排难度大的产业一直受到极大关注。燃烧氢气不排放二氧化碳且提供与石油和天然气等量的能量,可以取代部分化石燃料,或可减少在工业领域使用的化石燃料。

IRA中53亿美元还安排在工业领域减少二氧化碳排放的项目上。所以,氢气在绿色转型的过程中会发挥更主导的作用。企业按法案要求在美国制氢时,可享受税收抵免。通过各种优惠,鼓励企业增建制氢设施,并使用包括碳捕获在内的绿色技术制氢,这样还可以降低生产成本,提高生产量。

IRA法案中涉及制氢的主要激励措施之一,就是在《国内收入法典(U.S. Internal Revenue Code)》中增加了第45V节(Section 45V)。第45节规定,只要满足法案规定的排放标准,且生产厂商遵守法案规定的工资和学徒协议,自2012年启动以后投入使用的制氢生产设施,就有资格获得税收抵免优惠。如果氢气生产商能将碳排放水平控制在每千克氢气0.45千克二氧化碳当量(CO2e)以下,那么生产每千克清洁氢,可得到最多3美元的税收抵免。

虽然没有达标,但仍在努力减少碳排的生产商仍有资格获得激励,但其规模会随着碳排放减少量而变化。例如,生产一公斤氢气时,碳排不到1.5公斤的生产商,可得到最多每公斤3美元的33.4%的税收抵免,而将碳排放水平保持在2.5公斤以下的氢气生产商,可获得最高25%的奖励。该法案允许提供激励的上线为碳排放量控制在4公斤的生产商,满足上线的企业有资格获得总奖励的20%。

该法案有效期间为2022年12月到2033年1月,共10年。只要在美国境内进行制氢,生产商就可以在长达10年的时间里获得补贴。

IRA法案另一个积极鼓励的领域就是清洁技术,即碳捕获技术。这可以帮助氢生产商控制碳排放。该法案大幅提升了第45Q节规定的激励范围,对捕存于地质结构中的碳,提供税收抵免额达到85美元/公吨,还对使用捕存碳的税收抵免提高到了60美元/公吨。

这对氢能有何含义呢?目前在美国生产的氢能都属于“灰氢”。即制氢过程中未使用碳捕获技术。目前在美国生产的氢气中95%属于灰氢。IRA规定的碳捕获税收抵免优惠将使得所谓“蓝氢”和“绿氢”的生产得到很强的动力。蓝氢是指在制氢过程中使用碳捕获技术而减少碳排;绿氢是指在制氢流程中利用可再生能源,从头到尾碳排放量微乎其微或几乎没有。

这些激励政策的宗旨在于鼓励生产厂商积极利用可再生能源,或对自己的碳排负责。而些这些政策会极有利于像韩华这样的企业。韩华已经利用可再生能源,一直探索以高成效比的方式生产更绿色、更清洁的氢气 。韩华作为世界最大光伏电池板生产商,正在不断拓展其价值链,已经拥有以清洁方式运营制氢设施的多种可再生能源技术。

总体而言,IRA激励措施旨在为处于起步阶段的氢能工业赋能助力,加快基础设施建设,促进新的创新。预计该法案成功促进时,清洁能源的转型效果会远大于设定目标。国际能源组织(IEA)2019年就说氢气是具有“巨大潜力”的应对气候变化工具。以IRA的激励措施的出台为契机,氢气的生产商和潜在用户的成本会下降,也将加快氢气进入能源的主流,取代传统能源。

价廉氢气的供应增加的话,就会促使企业改造气轮机进行氢混烧,同时使氢能的其他应用领域得到活跃。近两年来,韩华帮助企业改造陈旧的气轮机用于天然气和氢气混烧, 成为氢混烧技术的全球领先企业。利用氢混烧技术时,可以逐渐减少天然气比例,而以氢气取而代之,最后逐步淘汰天然气。目前,韩华通过位于荷兰的子公司Thomassen Energy,正在改造鹿特丹发电站的气轮机,将其混氢比例提高到30%以上。除此之外,还通过子公司Power Systems Mfg(PSM)参与改造新泽西州林登发电站的气轮机,将其混氢比例提高到40%

如果得益于IRA,氢气供应增加的话,氢气价格就会下降,有关氢能业务也会持续得到发展,更低廉、更清洁氢气的需求也会随之上升。氢能经济的形成将为使减排难度高的工业实现脱碳,提供有效解决方案。

氢能经济的影响还不止于此。氢气变得更加低廉、更容易生产,对氢气的需求也会随之提升。氢能的普及将会促使韩华贮氢罐业务得到发展,增加贮氢罐的生产量。这样韩华就能积累足够的力量帮助其他氢能企业。韩华已经生产拥有尖端功能的贮氢罐,其旗舰商品——“海王星IV(Neptune IV)”,采用独特的防屈曲技术,可以完全排空而不屈曲。韩华作为建设氢燃料电池汽车加氢站计划的一环,已经确定了向美国能源巨头——壳牌(Shell)公司提供大量海王星储氢罐的订单

如果IRA法案促进清洁氢能创新,其效果就会辐射到全球氢能行业的各个角落,将使美国成为富有潜力的清洁能源生产国家,不断加强竞争能力,有效突破气候变化危机。

结论

IRA规定的多种激励措施将为光伏发电、风电和水电等所有可再生能源发电的发展打下良好基础,也有助于像韩华这样的企业集中力量,促进相关可再生能源的技术创新。

要实现IRA法案的目标还任重而道远。要实现这些目标,就需要与拥有丰富业绩和优秀基础设施的清洁技术领先企业紧密合作。韩华已经建立起涵盖光伏、氢能和风电的全球业务,为IRA目标落地显成效,将发挥举足轻重的作用。

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