韩华的空中交通愿景:
创造全新出行模式

Hanwha Aerospace produces a broad range of individual components that make up an aircraft engine



[2020年10月5日]一度只限于科幻小说或专属于极少数飞行爱好者的个人航空旅行,随着新一代航空器的登场,将发展成引人瞩目的城市空中交通(Urban Air Mobility)市场。分析家们预测, 这一市场一旦形成,随即将会有井喷式的发展。据摩根士丹利预测,至2040年,城市空中交通市场规模将达15000亿美元。

城市交通的创新企业当中,“Overair”是航空航天业界的领先企业共同成立的空中出租车行业的初创企业,总部设于美国。 为了满足在城市里迅捷移动的需求,Overair正在全力开发安全、安静的环境友好型交通工具——私人电动航空器“Butterfly”。

2019年,韩国代表性的航空电子企业韩华Systems决定投资Overair, 与之签署了共同开发协议,以期尽早使“Butterfly”投入商用。

韩华Systems新产业室的Suk-Eun Yoon室长介绍了这项合作事宜,并谈及“Butterfly”如何创新城市出行。



Suk-Eun Yoon, Head of New Business Development Office at Hanwha Systems 韩华Systems新产业室室长Suk-Eun Yoon

韩华Systems是何时开始关注城市空中交通的呢?

我们是从2018年开始关注城市空中交通的。之后,为了调查市场,成立了专门的课题小组,开始寻找我们需要的合作伙伴。通过一番努力,我们发现了Abe Karem设立的公司——“Karem Aircraft”。

也许很多人不很熟悉Abe Karem这个名字,但Abe Karem在航空界可是一位传奇式人物。他几十年来,引领无人航空器开发,设计有14款无人机,其中的大部分在全世界得到商用。

不能不说恰逢天时。正当Karem Aircraft公司为进入民用航空领域,准备让专注于开发城市空中航空器的“Overair”独立的时候,与我们相识。当时,Overair已经与Uber Elevate共同开发空中出租车。

了解到这一切以后,我们毫不犹豫地选择了Overair。

韩华和Overair共同开发的情况怎么样?

目前,韩华Systems的材料专家正在专注于开发驱动系统、航空操纵、硬软件系统设计以及安全性分析等Butterfly的主要系统。韩华在相关领域所积累的专业技术和丰富经验,将对完美设计Butterfly大助助益。

Butterfly通过旋转电动螺旋桨起降,并通过水平旋转同一螺旋桨保持高速飞行。我们期待着Butterfly在主要部分能够实现安全、低噪、可靠和合理,特别可以用于城市短途空中出租车。

Tiltrotor aircraft, like the Butterfly, rotate their engines to transition 
			from vertical to horizontal flight and back again 像Butterfly这样的矢量推进航空器,发动机可旋转,所以可从垂直飞行转换至水平飞行。

为什么将Butterfly设计成电动垂直起降呢?

具体来说,Butterfly是矢量推进垂直起降航空器。也就是说,Butterfly的电动螺旋桨起降时垂直旋转,飞行时水平旋转。

这意味着起降时不需要长长的跑道。而飞行时利用机翼,这比利用转动部件起降大大降低能耗。

还有一点,因为Butterfly利用电动螺旋桨和电池驱动装置,所以在飞行中不排放任何二氧化碳。这意味着企业可以善尽环保责任,还能实现低成本,让更多的人利用该服务。这也是旨在让更多人利用Butterfly的Butterfly的核心运营模式。

什么技术发展使Butterfly可实现呢?

电池技术的发展保障了只一次充电就能满足长续航里程,且节省充电时间。此外,充电方式也将变得非常简单。驾驶员只要将Butterfly插在电源插口上即可完成充电,与一般航空飞机相比较,可以实现便利的低成本运行。

另外,Butterfly还采用Karem Aircraft的VTOL(垂直起降)技术,利用电脑系统控制发动机,在旋翼相对旋转缓慢时,航空器仍能维持最高速度。这将降低螺旋桨负荷、震动、噪声和空气力学损失,提高舒适感、可靠度以及音响效果和效率。即,可以提升机舱内乘客的体验,而且航空器在市区飞行时,也不会给地面城市居民带来噪音骚扰。

Butterfly的开发日程如何?

现在Butterfly还在设计阶段。我们计划在5年内实现商用。

为此,我们与Overair的合作伙伴Uber Elevate network进行合作。为使完全的空中出租车服务可行,要考虑价值链上的所有环节和要素。包括飞行起降设施、保安设施、充电系统等。另外,韩华还针对韩国市场,考虑建立所需的一切基础设施。我们期待着Butterfly成功运载首航乘客的那一刻。

试运行结束后,Butterfly将提供空中出租车商用服务。初期将由驾驶员输送,但是等到无人驾驶非常安全可靠而被广泛接受时,将提供完全的无人驾驶空中服务。

预计今后会面临哪些困难呢?

Butterfly和其他城市空中交通航空器无疑会成为现代交通的新范式。但是,需要让我们的社会了解这些交通工具对社区、对社会有哪些好处。

为防止噪声问题,Butterfly通过增强型安全功能和音响等特殊设计,使人们能够更好地接受。Overair也为建立安全可行的运输系统,与政府部门和其他相关产业保持紧密的协作关系。

您是如何展望Butterfly的未来呢?

像Butterfly这样的电动分散动力型垂直起降航空器(eVTOL)是一项重要的进步。迄今为止,作为城市出行手段,私人航空器只是在科幻电影中看到。如果 Butterfly正式投入运营的话,那将是科幻变成现实的历史性时刻。

对我们而言,Butterfly是一个巨大的挑战。
我们为开发Butterfly所付出的努力,潜力巨大,
足以改变航空飞机的运营方式。

-Suk-Eun Yoon,韩华Systems

Overair和韩华Systems,为获得美国联邦航空管理局的航空器适航证,正在全力以赴。

韩华Systems希望Butterfly、空中出租车、城市空中交通航空器等不断普及以后,能够成为全球城市空中交通的一个组成部分。

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